Founder Friday: Building a Minimalist Business, with ADAY Founders


In qualità di azienda #ByWomenForWomen, amiamo celebrare i marchi guidati da altre fondatrici. La nostra nuova serie, Founder Friday, è un'opportunità per conoscere alcune di queste donne straordinarie, inclusa la nostra Heidi Zak!

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Per gli istruttori di yoga e le ginnaste competitive, l'athleisure era meno sul comfort e più sulla comodità (ma in abbondanza di entrambi!). Dopo aver vissuto in abbigliamento tecnico, Nina Faulhaber e Meg He sapevano che doveva esserci un'opzione sostenibile che funzionasse per gli atleti, nonché per i dog walker e gli studenti. E così, CANDIDATO sono nato. Il marchio diretto al consumatore in rapida crescita ha creato un guardaroba di elementi tecnici essenziali che fanno di più con meno. Queste donne stanno stabilendo un nuovo standard per l'abbigliamento fondendo forme minimali e senza stagioni con tessuti tecnici, tutti realizzati con un'enorme attenzione alla semplificazione dei guardaroba e alla sostenibilità. Abbiamo incontrato Nina e Meg per saperne di più su come hanno costruito un marchio DTC sostenibile.


Perché hai fondato la tua azienda?

Abbiamo iniziato a esplorare l'idea di ADAY perché ne avevamo bisogno nelle nostre vite. Nina era cresciuta come una ginnasta competitiva in Germania e indossava molti vestiti attivi, quindi il suo guardaroba è sempre sembrato semplice. Da adulto, non sembrava più semplice ... avevamo un sacco di cose nei nostri guardaroba e niente che volevamo indossare. Essendo minimalisti in fondo, non andava bene.


Meg ha scoperto il comfort dell'abbigliamento tecnico in California, dove ha completato il suo MBA a Stanford e ha anche intrapreso la formazione per insegnanti di yoga. Era la prima volta che esplorava la connessione tra mente e corpo e improvvisamente aveva tutte queste domande sui tessuti attivi, sul movimento e sulla vita (questa era la prima volta che indossava abbigliamento sportivo regolarmente o effettivamente sudato).

Parlaci di te.


Nina: Sono un ottimista che vive a New York e credo nel minimalismo e nell'abbondanza.

Sono super appassionato di uno stile di vita più minimale e investo sulla qualità piuttosto che sulla quantità, da un atteggiamento essenziale di pianificazione del mio tempo al guardaroba più minimale e migliore ADAY.


La parte dell'abbondanza si manifesta nella convinzione che la vita consista nell'aumentare la torta piuttosto che competere per essa. Ogni micro-azione può avere un impatto positivo e mi sforzo di lasciare che ogni persona che tocco si senta più positiva rispetto a prima del nostro incontro. Quando fallisco (e ci sono molti giorni in cui lo faccio), riproverò domani.

Quindi ho sviluppato il mio tipo di minimalismo in cui non si tratta di minimizzare completamente, ma invece di aumentare la torta e scegliere con saggezza. Con questo, mi preoccupo profondamente di dare un contributo a un bellissimo futuro in cui siamo felici e viviamo in simbiosi con il pianeta Terra.


Sono cresciuto in Germania, con periodi a Montreal e Singapore, prima di trasferirmi a Londra, poi a New York. Mia madre è un avvocato e mio padre un ingegnere, crescendo ho amato la scrittura, la filosofia e l'arte - e la matematica, ho amato i numeri ed eccelso nelle scienze. Sono uguale cervello sinistro e cervello destro e amo stimolare il senso visivo tanto quanto i numeri. Con ADAY sto facendo quello che sono qui per fare come ex ginnasta con la passione di creare un marchio con la missione di creare un futuro migliore.

Meg: Sono nato a Pechino e cresciuto tra Regno Unito e Cina. Sono interessato alla tecnologia da molto tempo. Mio padre ha un dottorato in meccanica computazionale e aveva molti libri su oscuri linguaggi informatici in giro per casa. Da bambino li leggevo, costruivo i miei computer ei miei primi amici erano tutti quelli che avevo incontrato online (siamo ancora amici oggi). Sono sempre stato interessato alla moda: al liceo ho realizzato un corsetto a tripla fodera disossato in sedici punti e ho anche passato molto tempo su eBay come PowerSeller concentrandomi sugli abiti da cocktail vintage degli anni '30 e '80.


Dopo un periodo al Goldman Sachs post-college, sono stato spinto a entrare a far parte di una società di venture capital concentrandosi sugli investimenti tecnologici nelle fasi iniziali. Tutto il mio precedente geek è venuto fuori ed è stato eccitante essere da qualche parte per riconoscere il mio stato di geek segreto. Ciò ha portato a decidere di trasferirmi nella Bay Area, dove ho completato il mio MBA a Stanford, oltre a fare uno stage presso Cowboy Ventures, una società di venture stage seed e poi sono entrato a far parte di Poshmark, un mercato di moda mobile, come Product Manager. Queste esperienze, insieme alla scoperta di come essere attivo, hanno sposato saldamente i miei interessi per la moda, il design, la tecnologia ... che in seguito mi hanno portato ad avviare ADAY con Nina.

Ora, corro con il mio cucciolo di pastore tedesco Helix, arrampico su roccia e pratico jiu-jitsu brasiliano e trovo flusso nel suonare il pianoforte e il doumbek.

C'è qualcuno che ti ha aiutato a spianare la strada alla tua attività o al tuo percorso di imprenditore?

Meg: Entrambi abbiamo precedentemente lavorato con persone e capi fantastici che si sono sempre fidati di noi. Il nostro primo investimento è stato un assegno in bianco dell'ex capo di Nina presso Index Ventures. Siamo anche eternamente grati al nostro primo designer freelance Charlie Cohen che abbiamo trovato su Instagram e che ci ha aiutato a far decollare la prima capsula, insieme al nostro primo direttore di produzione Kelsey Pearson. Saremmo senza di loro. Allo stesso modo, il nostro primo team, inclusi Jess, Millie e Alexis, era davvero una parte così importante di ciò che è oggi ADAY.

Qual è qualcosa che la maggior parte delle persone potrebbe non presumere di te a prima vista?

Nina: Ho giocato a basket per 7 anni (io sono 5 '2').

Meg: Mi piace molto dormire.

Quale qualità ami di più di te stesso?

Nina: Direi di sapere quello che voglio per la maggior parte del tempo, curiosità naturale e capacità di fermarmi e rimanere in soggezione (Einstein approverebbe) e capacità di proiettare ottimismo e la sensazione che nulla sia impossibile sugli altri.

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Se potessi dare un consiglio personale alla tua giovane, cosa le diresti?

Nina: La vita scorre, non forzarla, seguila e basta.

Qual è il brano più importante della tua playlist in questo momento?

Nina: La versione Kerala Dust di 'Dance Me to the End of Love' di Leonard Cohen, Oceavns Orientials (tutto), Satori (tutto), 'I'm Your Man' di Leonard Cohen.

Qual è il tuo motto?

Meg: I miei motti personali sono 'non annoiarti / sii il meglio di te stesso / ricordati di insegnare' - ed è incentrato sull'avere il maggior impatto sull'utilità in questo mondo (puoi dire che ero un economista?) A livello personale per il nostro team, questa potrebbe essere l'opportunità di lavorare con tessuti tecnici e all'avanguardia, creando consapevolezza del marchio che parla davvero ai nostri clienti, o semplicemente essere una parte del team che vuole costruire lo stesso sogno: una vita che don ' Non ho bisogno di prendermi una vacanza da. Ma è chiaro a tutti noi che ADAY è guidato da qualcosa di più grande di noi. È difficile mettere questa ispirazione in qualcosa di tangibile, ma penso che dipenda dal desiderio di creare qualcosa di significativo e di impatto, che faccia sorridere e abbia anche un impatto positivo. C'è così tanto da fare per aumentare la felicità e far progredire l'umanità. Chiediamo sempre: 'questo ti fa battere forte il cuore?' Se la risposta è sì, questo è il nostro obiettivo.

Pensi che i fondatori dovrebbero prendersi del tempo per riflettere sui professionisti, anche se spengono costantemente gli incendi?

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Nina: Ovviamente. Trovo che sia fondamentale mettere in pausa, riflettere e incoraggiare il team (e me stesso) a guardare indietro a tutti i successi e alle meravigliose opportunità che abbiamo realizzato per plasmare il mondo in cui vogliamo vivere. La riflessione è la chiave per la motivazione e per diventare più grandi e meglio.

Guardando indietro, cosa avresti fatto di diverso?

Nina: Avremmo raccolto più capitali prima, al fine di investire di più nel marketing nella fase iniziale. Abbiamo trascorso molto tempo a convalidare l'adattamento al mercato del prodotto che intuitivamente sapevamo di avere sin dall'inizio. Ma non c'è mai una risposta, e ad ogni 'cosa avrei fatto diversamente' cerco di capovolgerlo e chiedermi: cosa mi ha insegnato un errore o una situazione particolare? Come lo applico in futuro? Come crescono da qui? Come posso aiutare la squadra a crescere da qui?

Com'è la tua routine mattutina?

Meg: Mi sveglio tra le 6:00 e le 7:00 - Non uso le tende, ma invece un grande uccello del paradiso, Pachira + pianta Monstera per bloccare la finestra. Quindi di solito la luce che filtra nel verde mi sveglia. Ho impostato un allarme, ma è un allarme di svendita 'uh oh sei in ritardo' piuttosto che un allarme di 'sveglia'.

Mi siedo e medito per circa 20 minuti. Questo movimento di solito sveglia Helix, il mio mix di pastore tedesco. Poi vado a correre o vado in bicicletta al lavoro: sono fortunato a vivere vicino a Prospect Park. La mia routine di bellezza è semplicissima. Soffrivo di una terribile acne adulta

Mangerò una ciotola di farina d'avena con frutta al lavoro, insieme a dell'acqua calda con limone. Sono senza caffeina dal 2013 🙂 Mi dà nervosismo e mi spaventa il cervello - non ne vale la pena per me!

Cosa ti motiva ad andare avanti nei momenti più difficili?

Nina: C'è così tanta innovazione ed energia positiva intorno a noi che mi dà costantemente speranza! Essere parte del cambiamento in un settore antiquato e pericoloso per il nostro pianeta; sentire i nostri clienti parlare di come ADAY ha cambiato le loro vite; conoscere le incredibili innovazioni nella tecnologia delle fibre, la produzione consapevole e l'innovazione di prodotto che ci aiuteranno a realizzare il nostro sogno, ci motivano a continuare ad affrontare i tempi più difficili che affrontiamo lungo la strada.

Quali sono i tuoi modi preferiti per praticare la cura di sé?

Nina: Essere pienamente nel mio corpo e nella mia mente. Cerco di raggiungere questo obiettivo allenandomi, viaggiando, meditando, mangiando sano e scrivendo.

Qual è la parte più appagante del tuo lavoro?

Nina: Per me tutto torna al quadro più ampio. Quando vedo gli occhi del nostro team illuminati perché sono così appassionati di sostenibilità nella moda. Quando i nostri clienti ci scrivono che siamo più di un marchio, siamo una filosofia di vita (citazione vera!). Sono così appassionato di tutti noi individui e aziende che contribuiscono a preservare il nostro bellissimo pianeta e aumentare la felicità e la qualità della vita per gli esseri umani. Quando riesco a co-creare ogni giorno un prodotto che si nutre delle mie filosofie di base di consumo più ponderato, essenzialismo e abbondanza, questo è ciò che mi fa battere forte il cuore 🙂